Sierra circular de mano para madera

La sierra circular


La sierra circular es un herramienta eléctrica de carpintería y bricolaje que se utiliza para cortar madera mediante la acción de corte de un disco dentado que gira a gran velocidad. Y aunque hay otras sierras circulares, o discos de corte especiales que podemos instalar en nuestra máquina para madera, que sirven para cortar otros materiales, en este blog, como ya sabéis, me centro principalmente en los trabajos de carpintería. Así que me voy a centrar en las sierras circulares para madera.

¿Qué es la sierra circular de mano?:

Sierra circular

La sierra circular es una herramienta que utiliza un disco dentado para cortar madera. Por ello también se les suelen llamar sierras de disco. Y aunque a veces hay quien se refiere a las sierra de mesa como sierras de disco, yo en este blog cuando hablo de sierra de disco o sierra circular me refiero siempre a la herramienta eléctrica de mano portátil de la que hablo en esta entrada.


En cuanto a los cortes en madera que podemos hacer con esta herramienta de carpintería y bricolaje, estos pueden ser: cortes rectos en la dirección de la veta (al hilo); cortes transversales a 90 grados con la veta, o en ángulo, o a inglete con respecto a la veta de la madera; o cortes con el disco de corte inclinado. Y es que con la sierra circular solo podemos hacer cortes rectos (bueno, salvo algunas técnicas especiales en las que no vamos a entrar), pero con la ventaja de que podemos cortar más rápido e incluso conseguir cotes más limpios y más precisos que con otras máquinas como la caladora.

Partes de la sierra circular:

Vamos a ver a continuación las diversas partes de una sierra circular, y los diversos sistemas que tienen para ajustarlas a los cortes que tengamos que hacer en cada uno de nuestros proyectos de carpintería.


Partes del lado del motor de la sierra:

En el lado del motor de la sierra de disco tenemos la carcasa de plástico que protege las partes eléctricas, evita que nosotros toquemos las partes eléctricas, y tiene los elementos necesarios para operar est sierra eléctrica durante el corte de la madera o de otros materiales.

  • 1.- Gatillo:
  • 2.- Empuñadura y perilla
  • 3.- Botón de desbloqueo
  • 4.- Motor de la sierra de disco
  • 5.- Acceso para cambiar las escobillas
  •  

    1.- Gatillo:

    El gatillo es el botón que apretamos para encender la sierra de disco. Generalmente se encuentra en la parte inferior del asa.

    2.- Empuñadura y perilla:

    La empuñadura sirve para sujetar la sierra circular con una de las manos a la vez que presionamos el gatillo. Y a continuación de la empuñadura solemos tener la perilla, que sirve para sujetar esta herramienta eléctrica también con la otra mano. Y es que mientras cortamos siempre debemos sujetar la sierra con ambas manos, con firmeza y siempre atentos a cualquier imprevisto como un posible contragolpe o kickback.

    3.- Botón de desbloqueo:

    El botón de desbloqueo sirve para desbloquear el gatillo y poder accionarlo. De esta forma evitamos encender la sierra de disco accidentalmente. Al contrario que en la sierra caladora, este botón no sirve para mantener el gatillo accionado

    4.- Motor de la sierra:

    El motor de la sierra circular puede estar conectado directamente al disco de corte o mediante un tonillo sin fin. La placa de características nos da la potencia en vatios y las revoluciones de giro. En cuanto a las revoluciones de giro, es importante tenerlas en cuenta a la hora de instalar un disco de corte nuevo, ya que los discos de corte suelen tener una limitación en cuanto a las revoluciones máximas a las que pueden girar.

    5.- Acceso para cambiar las escobillas:

    Con el tiempo las escobillas que llevan la corriente eléctrica al motor de la sierra se van gastando, por lo que puede ser necesario cambiarlas. Para no tener que abrir toda la carcasa que cubre el motor, actualmente las sierras suelen traer unos tapones fáciles de abrir que sirven de acceso para cambiar fácilmente las escobillas.

    Partes del lado del disco de corte de la sierra:

    Del lado del disco de corte de la sierra circular tenemos las partes que intervienen directamente en el corte y algunos sistemas de protección.

    6.- Disco de corte de la sierra:

    El disco de corte de la sierra circular, tiene un agujero en el centro para poder instalarlo en la máquina con ayuda de un tornillo, y tiene dientes en el borde exterior para cortar la madera. En cuanto al agujero central, debe tener un diámetro igual al borde elevado alrededor del que debe asentarse en nuestra sierra. Aunque a veces al comprar un disco de corte para una sierra circular nos encontraremos también con anillos adaptadores para distintos diámetros. En cuanto a los dientes, estos pueden ser de distintos materiales más duros que el propio metal del disco. Y encontraremos discos de corte con diferente cantidad de dientes. Además los dientes pueden tener distintas formas, incluso en un mismo disco. Así, la forma y el número de los dientes influirá en la velocidad de corte y en la limpieza del corte.

    7.- Cuchilla divisora:

    Sierra circular con cuchillo divisor

    En algunas sierras circulares vemos detrás del disco de corte una chapa metálica que rodea una pequeña porción del disco, manteniéndose a unos milímetros de este y siguiendo su forma curva pero sin llegar a alcanzar toda la profundidad de corte del disco. Así, mantiene su posición con respecto al disco aunque cambiemos la profundidad de corte. esta cuchilla divisora debe tener el mismo grueso del disco y sirve para evitar que el corte que hacemos en la madera se cierre contra el disco disminuyendo así la posibilidad de que ocurra un contragolpe o kickback.

    8.- Tornillo del portaherramienta:

    Tornillo para apretar el disco de corte

    Es el tornillo que mantiene fijo, en su posición, el disco de corte de la sierra circular. Puede ser tipo Allen o de cabeza hexagonal. En el caso de que sea tipo Allen, la sierra circular suele venir con la llave necesaria para aflojar y apretar el tornillo. Y para evitar que el disco de corte se mueva mientras aflojamos a apretamos el tornillo es necesario bloquear el disco o bien con un trozo de madera o bien utilizando el botón de bloqueo del disco de corte que traen algunas de estas herramientas eléctricas.

    9.- Botón de bloqueo del disco de corte:

    Cómo cambiar el disco de corte de la sierra circular

    Cuando queremos cambiar el disco de corte de la sierra circular, es necesario bloquear el disco de corte para apretar o aflojar el tornillo que lo mantiene en su sitio. Para ello podemos utilizar un trozo de madera que bloquee el disco, o sino en algunas sierras circulares encontraremos un botón que al mantenerlo apretado lo bloquea. No está de más saber también hacia donde girar el tornillo de apriete, y es que si aún apretando este botón de bloqueo el tornillo no se afloja, quizás debamos girarlo hacia el otro lado. en las sierras de eje directo (ver mas abajo en tipos de sierras) el tornillo se suele apretar en sentido horario (lo normal en todos los tornillos), pero en una mini sierra que tengo de tornillo sin fin (ver más abajo), el tornillo de apriete se aprieta en sentido anti-horario.

    10.- Arandelas para asentar el disco de corte:

    Arandelas para instalar el disco de corte de la sierra

    Para instalar el disco de corte en nuestra sierra circular lo debemos poner entre dos arandelas que van encajadas en el eje de giro. El extremo del eje de giro veremos que termina en forma más o menos rectangular, de forma que la arandela que va sobre el disco encaja en esa forma. Así el tornillo de apriete presiona es arandela superior cuando lo insertamos en el agujero que hay en el eje de giro. En cuanto a la otra arandela, la inferior, es muy importante a la hora de comprar un disco nuevo, ya que el agujero central del disco de corte debe encajar perfectamente en el reborde circular que tenemos en esa arandela. Aunque algunos discos vienen con unos anillos que permiten ajustar el disco a diferentes medidas de arandela. E incluso en algunas sierras circulares esa arandela inferior tiene un reborde de un lado y otro con otra medida del otro lado.

    También podemos tener una arandela para cuando el agujero del disco de corte es mayor que el diámetro del asiento en el portaherramienta. Así que muchas veces, al comprar un nuevo disco de corte vemos que este viene con unas sencillas arandelas que sirven para adaptarlo a distintos modelos o marcas de sierra circular.

    11.- Guarda móvil:

    Guarda móvil de la sierra circular

    Es la guarda que protege la parte inferior del disco de corte, y que nos protege a nosotros de cortarnos en el caso de encender esta herramienta eléctrica cuando no estamos cortando con ella. Lo que no me queda claro es si esta guarda se cerrará lo suficientemente rápido en caso de contragolpe de la sierra circular.

    Entonces, cuando queremos cortar una pieza de madera, al acercar el disco al borde de la madera la guarda se empezará a abrir para permitir que el disco haga contacto con la madera. Esta guarda incluye una pestaña para abrirla en caso necesario si por cualquier motivo no se abre ella sola. Por ejemplo en cortes con el disco a 45 grados la guarda móvil suele tener dificultades para abrirse, por lo que debemos utilizar la pestaña con cuidado mientras empezamos el corte.

    12.- Guarda fija:

    Guarda fija de la sierra de disco

    La guarda fija es la carcasa rígida que rodea la parte superior del disco de corte. Sirve de protección anticortes y también para guiar el serrín que se produce hacia la toma de aspiración que se encuentra en la propia guarda fija.

    13.- Toma de aspiración:

    La toma de aspiración es un pequeño tubo (o a veces una simple abertura) que sobresale hacia el exterior o hacia la parte posterior de la carcasa fija. Sirve para evacuar gran parte del serrín que se produce al cortar madera. También sirve para acoplar un tubo de aspiración, aunque a veces conectar aquí un tubo de aspiración puede provocar que trabajar con la sierra de disco sea incómodo e incluso peligroso. Hablo un poco sobre esto más adelante en el apartado sobre los peligros de la sierra circular.

    14.- Base metálica de la sierra circular:

    La base metálica es la base que apoyamos sobre la madera a cortar (o sobre una guía de corte en alguno casos), y desliza sobre esta mientras procedemos a cortar la madera.

    15.- Regulación de profundidad del corte:

    el sistema de regulación de la profundidad del corte, en la parte de atrás de la sierra de disco o en un lateral, suele ser una palomilla o una palanca que podemos aflojar para poder levantar el disco de corte con respecto a la base metálica. Solo necesitamos aflojar o apretar en un sitio, porque en la parte frontal hay un bisagra que permite inclinar hacia adelante el resto de la sierra de disco con respecto a la base metálica.

    16.- Regulación de la inclinación del disco:

    Cómo inclinar el disco de la sierra circular

    De forma similar al sistema de regulación de la profundidad de corte, tenemos un sistema de regulación de la inclinación del disco de corte. Pero en este caso tenemos dos palomillas que podemos aflojar para inclinar la sierra lateralmente con respecto a la base metálica.

    17.- Escala de la inclinación del disco:

    Encala para ajustar la inclinación del disco de corte

    A la hora de cambiar la inclinación de corte podemos guiarnos por una escala que nos dice los grados que estamos inclinando el disco, pero no es una escala muy de fiar y es recomendable tener otro sistema que nos permita verificar o ajustar el ángulo. Yo suelo utilizar una escuadra plástica de dibujo técnico, o escuadra de arquitecto, para comprobar el ángulo de inclinación a 45 grados.

    18.- Guía lateral para cortes paralelos:

    Guía para cortar madera en paralelo al hilo

    En la base metálica también solemos tener un par de muescas en las que encajar una guía lateral normalmente metálica que fijamos en la posición deseada. Así nos permite hacer cortes paralelos, generalmente cortes al hilo, aunque no suele ser una guía de corte de mucha calidad.

    19.- Guías de la línea de corte:

    Estas guías son unas hendiduras en el frente de la base metálica que están alineadas con el disco de corte. Estas nos ayudan a seguir la línea de corte cuando estamos cortando con el disco a 90 grados o con el disco a 45 grados.

    Tipos de sierras circulares:

    Sierras de eje directo:

    Son sierras con disco conectado directamente al eje del motor o mediante un sistema de engranajes rectos. Así el disco de corte gira en un plano a 90 grados con el eje del motor. La velocidad de giro del disco de corte puede ser la misma que la del motor eléctrico o la que venga determinada por la relación de transmisión de los engranajes rectos si lo hubiese. Estas son las sierras circulares más utilizadas y son las que nos solemos encontrar en las ferreterías en mayor variedad de marcas y modelos.

    Son más ligeras que las sierra de tornillo sin fin y son más manejables.

    Sierras de tornillo sin fin:

    La sierras de tornillo sin fin son sierras de disco en las que el eje del motor mueve un tornillo sinfín que hace girar un piñón. Y este piñón hace girar el eje al que se conecta el disco de corte.

    En estas sierras el disco de corte gira a 90 grados con respecto al eje del motor eléctrico. Como el motor está en una posición paralela al disco de corte, estas sierra circulares suelen ser más largas y más estrechas. Al ser más estrechas y más largas son útiles en construcción con madera ya que e pueden meter en hueco más estrechos y además permiten alcanzar unos centímetros más cuando estiramos el brazo mientras cortamos.

    Para transmitir la potencia del motor al disco se utiliza un sistema de tornillo sin fin. El tornillo sin fin, es un engranaje espiral alineado con el eje del motor, o paralelo con este, que hace girar un engranaje plano que va conectado al disco de corte: el motor mueve un tornillo sinfín que hace girar un piñón. Y este piñón hace girar el eje al que se conecta el disco de corte.

    La configuración del tornillo sin fin hace que el disco gire más despacio que las sierra de eje directo (el disco de corte gira más lento que el motor), pero a cambio estas sierra circulares tienen más par. Por contra son algo más difíciles de manejar.

    Mini sierra circular de tornillo sin fin

    Yo no tengo ninguna sierra “normal” de tornillo sin fin, pero tengo una de esas mini sierras que últimamente se están poniendo algo de moda (yo no termino de verles la gracia). Y estas mini sierras funcionan con un tornillo sin fin. La verdad es que la que yo tengo tan solo la utilicé una vez, y a pesar de lo pequeña que es me pareció muy incómoda de manejar. Además al ser una sierra circular barata trae un disco de corte bastante malo que astilla mucho la madera. Pero bueno, por la imagen seguro que os hacéis una idea de como funciona el sistema con tornillo sin fin.

    Sierras circulares eléctricas con cable:

    Las sierra circulares de toda la vida, con su cable de alimentación. Son las que utilizo en mi pequeño taller casero de carpintería, ya que es muy raro que tenga que utilizar la sierra circular fuera del taller o en zonas en las que no pueda conectarla a un enchufe eléctrico. Tienen la ventaja de que la batería no se les acaba, y además al estar acostumbrado a desenchufarla después de trabajar con ella, o hay tanto peligro de encenderla accidentalmente si no voy a trabajar con ella.

    Sierras circulares a batería:

    Últimamente están apareciendo buenas sierras circulares a batería, teniendo estas baterías una duración muy aceptables. Además, siempre podemos tener varias baterías para nuestra sierra, e incluso algunas marcas permiten el uso de la misma batería en diferentes herramientas de la misma marca.

    ¿Cómo se utiliza la sierra circular?:

    Seguridad aparte, que veremos más adelante, vamos a ver cómo utilizar la sierra circular eléctrica:

    Cómo cortar con una sierra circular:

    Para cortar listones o tablas de madera con la sierra circular, es recomendable sujetar con sargentos un lado de la madera a cortar (generalmente sujetamos con sargentos la parte de la madera que pongamos del lado del motor de la sierra).

    Primero marcamos la línea de corte, y ajustamos la profundidad de corte de la sierra circular para que no sobresalga más de un diente por la parte inferior de la madera a cortar. Así conseguiremos un corte más limpio y además reduciremos el efecto del contragolpe. Y procedemos a cortar con la sierra, manteniendo sujeta la sierra circular con ambas manos siempre que sea posible.

    Un truco para cortes limpios es asegurarnos de que la cara buena de la madera a cortar está mirando hacia abajo. Y es que por como corta la sierra circular, esta hace un corte más limpio en la cara inferior de la madera, mientras que provoca más astillado en la cara superior.

    Otro truco para cortes limpios, es poner cinta de pintor en la madera y pintar la linea de corte encima, ya que la cinta de pintor ayudará a contener las astillas que se producen cuando el disco, en su acción de corte, empuja la madera hacia arriba. Pero tampoco esperes que esto consiga un corte perfectamente limpio.

    Mi mejor truco para cortes limpios en madera, es utilizar, son la sierra circular, un disco de corte de buena calidad.

    Ahora apoyamos el frente de la base metálica sobre la madera a cortar, encendemos la sierra antes de que el disco toque la madera, acercamos el disco a la madera y empezamos a cortar. Deslizamos la base metálica sobre la madera, realizando un corte recto hasta finalizar el corte. Así, en cortes a inglete (p.e. a 45) o a 90 grados en maderas estrechas, puede ser suficiente con cortar a pulso, pero en madera anchas y tableros es necesario utilizar guías de carpintería que permitan hacer un corte recto. Estas además ayudarán a cortar con más precisión.

    Ahora, si vamos a cortar un tablero con la sierra circular es necesario utilizar una guía para hacer un corte recto. Y necesitamos también una superficie grande sobre la que apoyar el tablero. Vamos a ver dos formas de hacer esto:

    a.- Yo suelo cortarlos encima de mi mesa de taller. Ajusto mi guía casera para cortar recto con la sierra circular, ajusto la profundidad de corte para que por debajo del tablero solo sobresalga un diente del disco y, sujetando la sierra con firmeza con las dos manos, corto el tablero. El problema es que de esta forma tengo el disco de corte hacia mi y el motor hacia el interior del tablero, y aunque tengo ya experiencia haciendo esto, si eres principiante en estas tareas puede que no sea la forma más segura de cortar un tablero. Si el trozo de tablero que queda del lado del motor de la sierra es pequeño entonces no tengo este problema, ya que puedo cortar en un borde de la mesa permaneciendo del lado del motor.

    b.- Otra opción es cortar el tablero en el suelo. No directamente en el suelo, sino encima por ejemplo de una plancha de aislante de espuma rígida y con la regulación de la altura del disco igual que en el caso anterior. Ajustamos la guía y podemos cortar el tablero. La ventaja es que ahora nos podemos subir encima de nuestro tablero de forma que quedemos del lado del motor.

    No debemos olvidarnos de que hay que tener siempre presentes los peligros de estas herramientas de carpintería y nunca confiarnos, ya que la sierra de disco es una de las máquinas de carpintería más peligrosas con las que vamos a trabajar y hay que tener siempre presente que puede ocurrir un contragolpe o kickback.

    Cómo ajustar la sierra circular:

    Próximamente.

    Cómo ajustar la cuña separadora:

    Según encuentro en Internet:

    La parte inferior del disco de corte debe estar unos 5mm más baja que la parte inferior de la cuña separadora.
    El espacio entre los dientes del disco de corte y el borde de la cuchilla separadora debe ser de unos unos 5mm.

    Pero intentaré buscar más información al respecto.

    Ventajas y desventajas de la sierra circular:

    Ventajas de la sierra circular:

    La principal ventaja de la sierra circular diría que es la rapidez con la que corta la madera, pero es que además, con unas buenas guías de carpintería y un disco de corte de buena calidad adecuado al tipo de trabajo que queramos hacer, podemos hacer cortes perfectamente rectos, y cortar la madera con mucha precisión y de forma muy limpia.

    Esta herramienta de carpintería nos va a ayudar a pre-dimensionar la madera, a darle las dimensiones finales, e incluso a hacer cortes precisos a la hora de cortar, por ejemplo, algunos cajeados para hacer algunas uniones de carpintería.

    Desventajas de la sierra circular:

    La principal desventaja de la sierra de disco es que es más peligrosa que otras sierras eléctricas como la caladora o la sierra de sable.

    Otra desventaja es que la sierra de disco solo sirve para hacer cortes rectos, así que no es tan versátil como una sierra caladora.

    Los discos de corte de buena calidad para la sierra de disco son caros, y vamos a encontrar en el mercado muchos discos de corte baratos que dan la impresión de ser de buena calidad pero hacen cortes mediocres en la madera. Hay que tener en cuenta que una herramienta de una buena marca siempre viene con un disco de corte de esa marca. No va a ser el mejor disco de la marca en cuestión, y no será un disco con multitud de dientes para cortes super limpios de la propia marca, pero aún así será un disco de corte de calidad que hará mejores cortes que los discos baratos.

    Peligros de la sierra circular:

    Supongo que ya nos hemos leído el manual de esta herramienta eléctrica y sus recomendaciones, ¿verdad :)?. Y es que diga lo que diga yo en esta página o en cualquier otro sitio, no se debe aceptar como válido si va en contra de lo que diga el manual de la sierra en cuestión, o lo que diga su fabricante en ese manual o en cualquier otro sitio. Dicho esto, vamos a ver algunos de los peligros con los que me he encontrado yo mismo al utilizar esta máquina eléctrica de bricolaje y carpintería. Aunque hay muchas cosas que me dejo en el tintero del ordenador y que podéis encontrar en otros sitios, aquí me centraré más en mi/s experiencia/s.

    El principal peligro de la sierra circular es el contragolpe. Aunque lo vamos a evitar en gran medida si cortamos madera seca, recta y plana, si mantenemos limpio el disco de corte, si regulamos la altura de corte según el grueso de la madera, si la sierra tiene cuchilla separadora detrás del disco, si sujetamos la sierra con seguridad con las dos manos llevando el corte recto con ayuda de una guía y estamos atentos a cualquier movimiento raro de la sierra.

    Ten en cuenta que un corte al hilo (paralelo a las vetas de la madera), es más susceptible de provocar un contragolpe.

    No se te ocurra utilizar una sierra circular para tareas de jardinería o tala, ni cortes tablas que estén verdes o con nudos resinosos.

    También debemos tener presente donde está el cable antes de llevar la sierra a la posición en la que vamos a empezar a cortar.

    Para algunas tareas puede ser buena idea conectar el aspirador de taller a la zona de la carcasa que cubre el disco de corte por la que salen las virutas, pero para algunos cortes el tubo de aspirador de taller nos puede dificultar el manejo de la sierra, siendo mejor poner mascarilla. Y gafas, mejor con gafas, aunque esta herramienta de carpintería no expulsa las virutas con tanto peligro como la fresadora.

    También, las sierras circulares son ruidosas, así que mejor ponerse protección auditiva.

    ¿Qué sierra circular comprar?:

    Como ya os habréis dado cuenta si seguís esta web de carpintería y bricolaje, y mi canal de YouTube, yo me he ido comprando varias sierras circulares a lo largo de estos años. He podido trabajar con varias marcas y la mejor recomendación que tengo es compra un modelo que tenga cuchilla separadora detrás de la hoja de corte. Aunque no evita el contragolpe al 100%, si ayuda a evitarlo en cierta medida. Y también en este caso apostaría, si nos lo podemos permitir, por una sierra de buena marca.

    Si vamos a buscar una sierra circular barata tenemos que pensar que seguramente no vamos a poder darle un uso más o menos intensivo, sino que será para usos esporádicos. Y recuerda que una sierra barata trae un disco de corte barato, que seguramente haga un mal corte. Mi experiencia es que los útiles de corte (discos, hojas de corte, cuchillas …) de buena calidad hacen la diferencia a la hora de hacer un corte limpio y de buena calidad.

    Dicho esto, te recuerdo que una sierra de buena calidad siempre trae un disco de buena calidad. Vale que no será el mejor de la gama, pero sirve para mucho de los cortes que vamos a hacer.

    Y una sierra barata seguramente no habrá pasado por un buen control de calidad, por lo que es más fácil que nos llegue defectuosa.

    También deberíamos plantearnos qué vamos a cortar con nuestra sierra circular. Y es que muchas veces una minisierra es suficiente. Pero las minisierras tipo tornillo sin fin a mi no me parecen cómodas de manejar. Yo me decantaría mejor por una minisierra que sea una versión en pequeño de las típicas de eje directo con el disco girando directamente con el eje del motor eléctrico.

    ¿Con batería o con cable?. Mi primera opinión es que con cable, ya que normalmente (en mi caso el 95% de las veces) vamos a utilizar la sierra de disco en el taller, y da mucha rabia quedarse sin batería o que algo se estropee en la batería o las conexiones de estas y tener que dejar un proyecto a medias. Si nos decantamos por una sierra de disco a batería, otra vez debemos pensar que necesitamos una batería de buena calidad.

    Si, ya se que estoy poniendo mucho el foco en comprar una sierra de disco de marca y buena calidad, pero es que hoy en día podemos comprar modelos asequibles por unos 100€ . Y una sierra de disco es una herramienta que vamos a utilizar durante muchos años.

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